JAMES MASON

Publié le par Alain Paulhan

 

JAMES MASON était l'un des meilleurs acteurs du cinéma mondial  ,dans plus de 100 films  et pourtant il n'a jamais acquis le statut de grande vedette qui devait être le sien. Il a réalisé quelques-unes des plus extraordinaires créations du septième art (notamment dans Une étoile est née, dans Huit heures de sursis et dans Lolita), mais, apparemment, sa personnalité cinématographique n'était pas de celles qui enflamment les foules. Fondamentalement, il représentait toujours un homme de grande qualité auquel nuisait un défaut grave ou une erreur fatale; or les cinéphiles préfèrent que les héros soient forts. Contrairement aux personnages durs et méchants qu'il interprétait, il était un homme charmant.

 

Dans Une étoile est née, il incarne une ancienne vedette dont la carrière est ruinée par l'alcool; dans Lolita, c'est un quinquagénaire « vampé » par une nymphette; dans Huit heures de sursis, James Mason joue un terroriste de l'I.R.A. affaibli et mourant; dans deux films (le Renard du désert et les Rats du désert), il a brillamment tenu le rôle de Rommel, général courageux mais vaincu; et enfin, dans Jules César, c'est Brutus et non Octave qu'on lui a donné à incarner. Comme le dit Marc Antoine dans cette pièce, l'ambition exige un peu plus d'étoffe.


Né le 15 mai 1909 à Huddersfield (Angleterre) et décédé le 27 juillet 1994.

Etudes à Marlborough et à Cambridge, puis  a décidé d'abandonner une carrière prévue comme un architecte.

Après Cambridge, il rejoint le théâtre Old Vic à Londres sous la direction de Tyrone Guthrie et Alexander Korda.

Il a commencé sa carrière d'acteur de théâtre en 1931. Son premier film (1935) s'intitulait Late Extra, et il n'eut que peu de succès au cinéma jusqu'en 1943, où il est devenu une grosse vedette en Angleterre après avoir été le partenaire de Margaret Lockwood dans l'Homme en gris. Il a joué, durant la période qui suivit, des rôles carrément antipathiques : un sadique dans Fanny by Gaslight, l'amant qui flagelle les mains de la pianiste Ann Todd dans le Septième Voile et le complice de la malfaitrice Margaret Lockwood dans le Masque aux yeux verts.

Il a également joué avec Deborah Kerr dans LE CHAPELIER ET SON CHAPEAU (1942)

Pendant la guerre, il était un objecteur de conscience .

Ambitieux,  pour un travail plus intéressant ,il était allé en Amérique en 1947, il avait donné une interview pour le magazine Life dans lequel il disait qu'il détestait sa ville natale  Huddersfield et il ne voulait plus voir ses parents. Dans les années 1950 , il a a menacé de prendre la citoyenneté américaine .En un rien de temps, il est devenu  «l'homme le plus grossier en Amérique» notamment lors d'une frappe d'un spectateur dans un cinéma.

Le premier très bon film de James Mason a été Huit heures de sursis (1947); peu après, il est parti pour les États-Unis. Il a travaillé à Hollywood avec d'excellents metteurs en scène (Ophiils : les Désemparés ; Mankiewicz : l'Affaire Cicéron, Jules César ; Cukor : Une étoile est née), mais il n'a jamais obtenu de distinction et il n'est pas devenu ce qu'on appelle une star. Souvent excellent acteur ,parfois d'émotion et de tendresse poétique, même dans des films médiocres, il est réellement extraordinaire dans les bons films (Derrière le miroir, la Mort aux trousses, la Chute de l'Empire romain) ; mais aucun metteur en scène ne paraît avoir eu l'idée de construire un film autour de sa personnalité cinématographique, et c'est sans doute ce qui l'empêche de s'imposer au public. Il  a pourtant interprété de façon remarquable : l'Autobiographie d'une princesse, Croix de fer et Le Ciel peut attendre.


Il a fini par revoir ses parents dans les années 1960, après un divorce difficile, et en 1972, le célèbre acteur a fait équipe avec Yorkshire Television afin de faire un film  de 50 minutes intitulé Accueil James afin de redécouvrir Huddersfield ,de se réinsérer dans la région.


Il a tourné avec Lumet Le Verdict (1982), en  avocat de la défense de maître sans scrupules .

 

Il a tourné également pour la télévision, notamment, il a été  narrateur pour une série télévisée britannique sur les films de Charlie Chaplin sur la chaîne PBS.
James Mason a été nominé pour trois Oscars sans jamais gagner.

Il s'est marié deux fois, ayant deux enfants avec sa première femme, l'actrice anglo-américaine Pamela Mason. Il a épousé l'actrice australienne Clarissa Kaye en 1971.Morgan Mason a  fait ses débuts d'acteur, jouant le fils d'Elizabeth Taylor dans le film de 1964 The Sandpiper. P

James Mason,  se retira dans une vie d'exil près de Vevey, en Suisse. Il était connu pour sa passion avec les chats et jouait beaucoup aux échecs, blackgammon ou booling.


Parmi ses films analysons :

HUIT HEURES DE SURSIS (1947):en  homme de l'IRA blessé , il nous  apporte  la souffrance physique et émotionnelle de son personnageet sa voix exprimant la terreur d'une âme et d'un corps à l'agonie avec un minimum de dialogue,et  une longue scène de la mort.

UNE ETOILE EST NEE (1954): Conçu pour  un retour de Judy Garland, ce psychodrame de George Cukor bénéficie du soutien indéfectible de Mason en  Norman Maine, une star de cinéma mais  monstre avec  ses jouets préférés, l'alcool et les femmes faciles. "Je détruis tout ce que je touche," dit-il, alors que Judy  Garland devient une   grande star alors pendant qu'ill glisse dans l'oubli.


3 DERRIERE LE MIROIR (1956):. Mason a  produit ce grand film de Nicholas Ray,  un film complexe qui peut se prêter à de nombreuses interprétations différentes, avec Mason en instituteur malade qui se transforme en un  hitlérien sous l'effet de la cortisone. Mason joue   la puissance et la supériorité exaltante de cet homme.


4 LA MORT AUX TROUSSES t (1959): Mason crée  l'un des meilleurs  méchants d'Hitchcock, un homme amusant avec un secrétaire  gay dévoué (Martin Landau) face au  héros Cary Grant.  Quand il frappe Landau, Mason insiste et jubile sur la douleur physique et émotionnelle et sur la faiblesse humaine.

LA MORT AUX TROUSSES
***

5 LOLITA(1962): de Stanley Kubrick . Quand il voit  Lolita jouée par Sue Lyon , Mason semble touché par le plus grand des amours romantiques. Dans les longues scènes qu'il partage avec Lyon, Mason maintient  une sorte d'équilibre entre le naturel  et  l'obsession inconvenante de son personnage .




ALBERT PARKER...LATE EXTRA...1935
ALBERT PARKER...TROUBLED WATERS  ...1936
ADRIAN BRUNEL...PRISON BREAKER ...1936
ALBERT PARKER...BLIND MAN'S BLUFF  ...1936
ANDREW MARTON...LE SECRET DE STAMBOUL...1936
MACLEAN ROGERS ...TWICE BRANDED ...1936
TIM WHELAN...THE MILL ON THE FLOSS  ...1937
WILLIAM K HOWARD...L'INVINCIBLE ARMADA       ...FIRE OVER ENGLAND       ...1937
ROY KELLINO...CATCH AS CATCH CAN  ...1937
HANNS SCHWARZ...RETURN OF THE SCARLET PIMPERNEL  ...1937
THORILD DICKINSON...THE HIGH COMMAND  ...1938
ROY KELLINO...I MET A MURDERER  ...1939
LAWRENCE HUNTINGTON...THE PATIENT VANISHES  ...1941
LANCE COMFORT...LE CHAPELIER ET SON CHAPEAU...HATTER'S CASTLE...1942
LESLIE ARLISS...LA NUIT A DES YEUX  ...THE NIGHT HAS EYES...1942

BRIAN DESMOND HURST...ALIBI...1942
HAROLD FRENCH ...SERVICE SECRET ....1942
ROY BOULTING...THUNDER ROCK...1942
BASIL DEARDEN...THE BELLS GO DOWN  ...1943
LESLIE ARLISS...L'HOMME EN GRIS...THE MAN IN GREY...1943
CARL LAMAC... CONTRE-ESPIONNAGE  ...1943
GEORGE KING...CANDLELIGHT IN ALGERIA   ...1944
ANTHONY ASQUITH...L'HOMME FATAL...FANNY BY GASLIGHT...1944

VICTOR HANBURY ...HOTEL RESERVE ...1944
BERNARD KNOWLES...A PLACE OF ONE'S OWN  ...1945
ARTHUR CRABTREE...ELLES ETAIENT SOEURS  ...THEY WERE SISTERS...1945
COMPTON BENNETT ...LE SEPTIEME VOILE ...THE SEVANTH VEIL ...1945

 

LESLIE ARLISS...LE MASQUE AUX YEUX VERTS   ...THE WICKED LADY...1945
 

CAROL REED...HUIT HEURES DE SURSIS   ...OLD MAN OUT...1947

LAWRENCE HUNTINGTON ...LA VENGEANCE DU DOCTEUR JOYCE   ...THE UPTURNED GLASS...1947

MAX OPHULS...PRIS AU PIEGE...CAUGHT...1949
VINCENTE MINNELLI...MADAME BOVARY...1949
MAX OPHULS ...LES DESEMPARES ...1949
MERVYN LEROY...VILLE HAUTE VILLE BASSE...EAST SIDE WEST SIDE...1949
HUGO FREGONESE...L'IMPASSE MAUDITE...ONE-WAY STREET...1950
ALBERT LEWIN        ...PANDORA                     ...PANDORA AND THE FLYING DUTCHMAN        ...1951
HENRY HATHAWAY...LE RENARD DU DESERT...THE DESERT FOX:THE STORY OF ROMMEL...1951

WILLIAM SPIER...LADY POSSEDED...1952

JOSEPH L MANKIEWICZ ...L'AFFAIRE CICERON  ...5 FINGERS...1952

JOHN BRAHM...FACE TO FACE...1952
RICHARD QUINE...LE PRISONNIER DE ZENDA...THE PRISONER OZ ZENDA...1979
GOTTFRIED REINHARDT ...HISTOIRE DE 3 AMOURS ...THE STORY OF THREE LOVES ...1952
JOHN FARROW...LES BAGNARDS DE BOTANY BAY ...BOTANY BAY ...1953
ROBERT WISE ...LES RATS DU DESERT ...THE DESERT RATS ...1953
JOSEPH L MANKIEWICZ ...JULES CESAR ...JULIUS CAESAR ...1953
CAROL REED...L'HOMME DE BERLIN...THE MAN BETWEEN...1953

ROY KELLINO...CHARADE ...1963
HENRY HATHAWAY ...PRINCE VAILLANT ...PRINCE VALIANT...1954
GEORGE CUKOR ...UNE ETOILE EST NEE ...A STAR IS BORN ...1954

RICHARD FLEISHER...20.000 LIEUES SOUS LES MERS...20000 LEAGUES UNDER THE SEA...1954

ALEXANDER HALL...SON ANGE GARDIEN  ...FOREVER DARLING...1956
NICHOLAS RAY...DERRIERE LE MIROIR...BIGGER THAN LIFE...1956
ROBERT ROSSEN...UNE ILE AU SOLEIL...ISLAND IN THE SUN...1957
ANDREW L STONE...CRI DE TERREUR ...CRY TERROR ...1958
ANDREW L STONE...LA VENGEANCE DES MUTINS  ...THE DECKS RAN RED...1958
ALFRED HITCHCOCK ...LA MORT AUX TROUSSES ...NORTH BY NORTHWEST ...1959

 

 


GUY HAMILTON ...UN BRIN D'ESCROQUERIE ...A TOUCH OF LARCENY ...1959
HENRY LEVIN...VOYAGE AU CENTRE DE LA TERRE...JORNEY TO THE CEENTER OF THE EARTH...1959

KEN HUGHES...THE TRIALS OF OSCAR WILDE...1960
WALTER LANG...THE MARRIAGE-GO-ROUND  ...1961
RONALD NEAME        ...LES FUYARDS DE ZAHRAIN        ...ESCAPE FROM ZAHRAIN       ...1962
STANLEY KUBRICK...LOLITA...1962

WILLIAM T KOTCHEFF ...LA BELLE DES ILES ...TIARA TAHITI ...1962
LESLIE STEVENS...HERO'S ISLAND...1962
CHARLES FREND...DEFI A GIBRALTAR  ...1963
ANTHONY MANN    ...LA CHUTE DE L'EMPIRE ROMAIN...THE FALL OF THE ROMAN EMPIRE...1963
JACK CLAYTON ...LE MANGEUR DE CITROUILLE ...THE PUMPKIN EATER ...1964
RICHARD BROOKS ...LORD JIM ...1965

HENRY LEVIN...GENGHIS KHAN                1964
JUAN ANTONIO BARDEM ...LES PIANOS MECANIQUES ...1964
SILVIO NARIZZANO ...GEORGY GIRL ...1966
JOHN GUILLERMIN ...LE CREPUSCULE DES AIGLES...THE BLUE MAX...1966
SIDNEY LUMET ...M 15 DEMANDE PROTECTION ...THE DEADLE AFFAIR ...1966
PIERRE ROUVE...UN ETRANGER DANS LA MAISON  ...STRANGER IN THE HOUSE...1967
ROBERT PARRISH...DUFFY LE RENARD DE TANGER  ...DUFFY...1968
TERENCE YOUNG...MAYERLING                    ...1968

SIDNEY LUMET ...LA MOUETTE ...THE SEAGULL ...1968
MICHAEL POWELL...AGE OF CONSENT...1969
PETER HAMMOND...SPRING AND PORT WINE  ...1970
TERENCE YOUNG ...DE LA PART DES COPAINS...1970

BURGESS MEREDITH...LE 3EME OEIL ...THE YIN AND THE YANG OF MR. GO...1970
ROMAIN GARY...POLICE MAGNUM...1971
EUGENIO MARTIN...LES QUATRE MERCENAIRES D'EL PASO...BAD MAN'S RIVER...1971
SIDNEY LUMET ...LES YEUX DE SATAN  ...CHILD'S PLAY...1972
HERBERT ROSS...LES INVITATIONS DANGEREUSES...THE LAST OF SHEILA...1973
JOHN HUSTON ...LE PIEGE ...THE MACKINTOSH MAN ...1973
ROBERT PARRISH...MARSEILLE CONTRAT...1974
ARAM AVAKIAN...FRIC FRAC, RUE DES DIAMS  ...11 HARROWHOUSE...1974
RICHARD FLEISHER...MANDINGO...1975
FERNANDI DI LEO...COLERE NOIRE...1975
GIUSEPPE ROSATI ...TIREUR D'ELITE ...LA POLIZIA INTERVIENE: ORDINE DI UCCIDERE...1975
JAMES IVORY...AUTOBIOGRAPHIE D'UNE PRINCESSE   ...AUTOBIOGRAPHY OF A PRINCESS...1975

PETER DUFELL...INSIDE OUT...1975
LUIGI ZAMPA...GENTE DI RISPETTO ...1975
STUART ROSENBERG...LE VOYAGE DES DAMNES...VOYAGE OF THE DAMNED...1976
GIUSEPPE ROSATI ...PAURA IN CITTÀ ...1976
SAM PECKINPAH ...CROIX DE FER ...1976
WARREN BEATTY...LE CIEL PEUT ATTENDRE...HEAVEN CAN WAIT...1978
FRANKLIN J SCHAFFNER...CES GARCONS QUI VENAIENT DU BRESIL...1978
ANDREW V MCLAGLEN ...LES LOUPS DE  HAUTE MER ...NORTH SEA HIJACK ...1979

BOB CLARK...MEURTRE PAR DECRET...MURDER BY DECREE...1979
JACK LEE THOMPSON...PASSEUR D'HOMMES...THE PASSAGE...1978
TERENCE YOUNG...LIES PAR LE SANG...BLOODLINE...1978
GUY HAMILTON ...MEUTRE AU SOLEIL ...MEUTRE AU SOLEIL ...1981
QUENTIN MASTERS...A DANGEROUS SUMMER  ...1982
SIDNEY LUMET      ...LE VERDICT                   ...THE VERDICT                 ...1982

GEORGE ROMAN...SOCRATES...1982
MEL DAMSKI...BARBE D'OR ET LES PIRATES...YELLOWBEARD...1983
JEAN-FRANÇOIS AMIGUET...ALEXANDRE...1983
ALAN BRIDGES...LA PARTIE DE CHASSE  ...THE SHOOTING PARTY...1985
ALEXANDER RAMATI...THE ASSISI UNDERGROUND  ...1985
......
1965 DR. KILDARE (TV SERIES)
1971 THE SEARCH FOR THE NILE (TV MINI-SERIES)
1977 JÉSUS DE NAZARETH (TV MINI-SERIES)
1984 GEORGE WASHINGTON (TV MINI-SERIES)
1985 A.D. (TV MINI-SERIES)

 

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