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 Si le monstre de Frankenstein créé par Boris Karloff est demeuré l'un des grands mythes de l'histoire cinématographique, ce n'est pas en raison de sa cruauté, c'est parce que, derrière son visage de cauchemar, on pressent l'existence d'un être doux et sensible, contraint à se conduire monstrueusement par les réactions du monde extérieur à son égard. Bien que la plupart des films tournés par Karloff aient été de piètre qualité, il leur a apporté, par sa personnalité propre, une spécificité qui lui assure une place certaine parmi les très grands acteurs. En fait, Karloff lui-même n'a tenu que trois fois le rôle de Frankenstein : après cela, il a laissé la place à d'autres comédiens de moindre valeur, qui n'ont jamais réussi à lui conférer la même force. Ce n'est pas des effroyables violences du monstre qu'on se souvient, mais du moment angoissant où il joue avec une petite fille dans Frankenstein ou de la scène humoristique où il apprend à fumer dans la Fiancée de Frankenstein. Ces deux films-là avaient été tournés sous la direction d'un grand metteur en scène, James Whale, qui savait mettre en évidence le talent de Boris Karloff d'une façon que peu d'autres cinéastes ont pu imiter.
De son véritable nom William Henry Pratt, né le 23 novembre 1887 à Londres, fils d'un fonctionnaire des Indes britanniques, Boris Karloff avait fait des études universitaires dans sa ville natale avant de se décider à émigrer au Canada et à faire du théâtre. 11 s'est consacré à la scène jusqu'en 1919, date à laquelle il a entrepris sa carrière cinématographique. Au début, il n'a fait que de la figuration, mais bientôt on lui a confié des rôles de traître ou de scélérat; ses mouvements lents et mesurés, qui paraissaient toujours impliquer une menace, le prédisposaient à ce type de personnage. Toutefois, il avait peu de succès du temps du muet, et sa renommée n'a commencé à croître qu'en 1931, quand Howard Hawks lui a donné le rôle d'un maître d'hôtel, ex-forçat, qui devient assassin, dans le Code criminel (rôle que Karloff avait déjà interprété au théâtre). Après cela, Hawks et d'autres cinéastes lui ont fait jouer des rôles de gangster (il fut l'un des interprètes de Scarface) ; mais ce fut Frankenstein qui le rendit célèbre, Whale lui ayant proposé ce rôle que Bela Lugosi* avait refusé ; la lourde démarche de Karloff a fait autant pour le succès du film que le grimage ingénieux que Jack Pierce avait conçu pour lui. Karloff a joué encore deux fois le rôle du monstre (toujours pour l'Universal, qui avait alors une sorte d'exclusivité des films d'épouvante), mais il a paru aussi dans d'autres chefs-d'œuvre de l'horreur ; The Old Dark House (Une étrange soirée), de James Whale, la Momie, de Karl Freund (autre classique de l'épouvante), le Masque de Fu-Manchu, ie Chat noir et le Corbeau. D'autre part, Karloff a parfois interprété aussi des rôles « normaux », tels celui que lui a confié John Ford dans la Patrouille perdue et celui qu'il a tenu dans la Maison de Rothschild.
À part son apparition bien connue dans Arsenic et vieilles dentelles, Karloff est resté un peu oublié pendant la période de la guerre; mais il a fait un retour en
force en 1945, grâce au producteur Val Lewton, qui lui fit interpréter, pour la RKO, de très bons films comme The Body Snatchers (les Déterreurs de cadavres), Isle of the Dead (l'île des morts) et Bedlam (Maison de fous). On l'a vu aussi tenir un rôle moins impressionnant dans la Vie secrète de Walter Mitty et il a paru encore aux côtés d'Abbott et Costello. Reparti pour Broadway, afin d'y reprendre sur scène son rôle d'Arsenic et vieilles dentelles, il s'est vu une seconde fois oublié des producteurs hollywoodiens et a fini par aller vivre en Angleterre, son pays d'origine ; c'est là que le cinéaste Roger Corman l'a retrouvé pour lui faire interpréter des films d'épouvante « au second degré » comme le Corbeau et la Terreur, et Karloff a travaillé encore avec un spécialiste italien de l'horrible, Mario Bava, qui a tourné avec lui le Sabbat noir. Peter Bogdanovich, enfin, a permis à Karloff de faire sa sortie en beauté : il lui a donné, dans la Cible, le rôle d'un vieil acteur, spécialiste des films d'épouvante, coincé par un tueur dans un cinéma en plein air qui est en train de projeter... un des derniers films de Boris Karloff, la Terreur! Deux ans plus tard,le 02/02/1969 , Karloff mourait, plus qu'octogénaire.



JOSEPH HENABERY... SA MAJESTE DOUGLAS... HIS MAJESTY THE AMERICAN 1919
ROBERT THORNBY ...LE PRINCE COWBOY... THE PRINCE AND BETTY 1920
ROBERT THORNBY ...THE DEADLIER SEX 1920
DAVID SMITH ... LE COURAGE DE MARGE .. THE COURAGE OF MARGE O'DOONE 1920
CLARENCE BROWN ...LE DERNIER DES MOHICANS ...THE LAST OF THE MOHICANS 1920
STUART PAYTON ...THE HOPE DIAMOND MYSTERY 1921
JAMES YOUNG ...L'INEXORABLE WITHOUT BENEFIT OF CLERGY 1921
JOSEPH J FRANZ... THE CAVE GIRL 1921
HOBART HENLEY... LE MYSTERIEUX CAMBRIOLEUR ...CHEATED HEARTS 1921
EDWARD JOSE... THE MAN FROM DOWNING STREET 1922
JAMES YOUNG ...THE INFIDEL 1922
TOM FORMAN ...THE WOMAN CONQUERS 1922
JAMES YOUNG ...OMAR THE TENTMAKER 1922

LAMBERT HILLYER ...THE ALTAR STAIRS 1922
EDWARD SEDGWICK ...THE GENTLEMAN FROM AMERICA 1923
JACK CONWAY... L'AMOUR ET LA RAISON... THE PRISONER 1923
BRUCE MITCHELL ...THE HELLION 1924
BRUCE MITCHELL ...DYNAMITE DAN 1924
ALFRED SANTELL ...NUITS PARISIENNES ....PARISIAN NIGHTS 1924
HUGO BALLIN ...THE PRAIRIE WIFE 1925
TOM BUCKINGHAM ...FORBIDDEN CARGO 1925
RALPH INCE ...LADY ROBINHOOD 1925
MAURICE TOURNEUR ...LA FRONTIERE HUMAINE ....NEVERT THE TWAIN SHALL MEET
CURT RENFELD ...THE GREATER GLORY 1926
LEWIS H MOOMAW... FLAMES 1926
WALTER LANG ...THE GOLDEN WEB 1926
CHET WITHEY... HER HONOR THE GOVERNOR 1926
JAMES YOUNG... THE BELLES 1926
FRANK LLYOD ...THE EAGLE OF THE SEA 1926
HAL YATES ...THE NICKEL HOPPER 1926
JAMES HOGAN... FLAMING FURY 1926
DMITRI BUCHOWETZKI ...VALENCIA 1926
CLIFFORD S SMITH... THE MAN IN THE SADDLE 1926
J.P MCGOWAN... TARZAN ET LE LION D'OR ...TARZAN AND THE GOLDEN LION 1927
EDWARD F CLINE ...QUELLE AVERSE ...LET IT RAIN 1927
ALLAN DALE... THE PRINCESS FROM HOBOKEN 1927
RICHARD THORPE... THE MEDDLIN STRANGER 1927
EDWARD F CLINE ...LA FLEUR DE BAGDAD ...SOFT CUSHIONS 1927
LEWIS MILESTONE... FRERES D'ARMES ...TWO ARABIAN KNIGHTS 1927
JAMES CRUZE OLD ...IRONSIDES 1927
GEORGE FITZMAURICE ...LOUISIANE THE LOVE MART 1927
HENRY MACRAE ...BURNING THE WIND 1928
RICHARD THORPE ...VULTURES OF SEA 1928
FRANK MATTISON.. THE LITTLE WILD GIRL 1928
RICHARD THORPE ...THE FATAL WARNING 1929
DUKE WORNE... FILLE DE ROI ...THE DEVIL'S CHAPLAIN 1929
SCOTT PEMBROKE ....TWO SISTERS 1929
HARRY WEBB ...THE PHANTOM OF THE NORTH 1929
DUKE WORNE... ANNE AGAINST THE WORLD 1929
IRVING CUMMINGS ...BEHIND THAT CURTAIN 1929
RICHARD THORPE... KING OF THE KONGO 1929
LIONEL BARRYMORE.... THE UNHOLY NIGHT 1929
GEORGE FITZMAURICE ...THE BAD ONE 1930
WESLEY RUGGLES ...THE SEA BAT 1930
RICHARD THORPE ...THE UTAH KID 1930
RICHARD THORPE ...KING OF THE WILD 1930
HOBART HENLEY ...MOTHERS CRY 1930
HOWARD HAWKS... LE CODE CRIMINEL ...THE CRIMINAL CODE 1931
EDWARD F CLINE ...CRACKED NUTS 1931
FRED NIBLO ...YOUNG DONOVAN'S KID 1931
J WALTER RUBEN... THE PUBLIC DEFENDER 1931
ALFRED E GREEN... SMART MONEY 1931
WILLIAM MCGANN... I LIKE YOUR NERVE 1931
JAMES PARROT ...SOUS LES VERROUS ...PARDON US 1931
MERVYN LEROY ...FIVE STAR FINAL 1931
MICHAEL CURTIZ ...LE GENIE FOU THE MAD GENIOUS 1931
CHRISTY CABANNE... GRAFT 1931
RAOUL WALSH ...LE PASSEPORT JAUNE... THE YELLOW TICKET 1931
ROWLAND V LEE ...THE GUILTY GENERATION 1931
DAVID BUTLER ...BUSINESS AND PLEASURE 1931
MERVYN LEROY... TONIGHT OR NEVER 1931
JAMES WHALE... FRANKENSTEIN 1931

JOHN FRANCIS DILLON... BEHIND THE MASK 1932


LLYOD BACON ....ALIAS THE DOCTOR 1932
HOWARD HAWKS... SCARFACE 1932

JOHN FRANCIS DILLON ....THE COHENS AND KELLYS IN HOLLYWOOD 1932
NORMAN Z MCLEOD ...THE MIRACLE MAN 1932
HOBART HENLEY... CABARET DE NUIT NIGHT WORLD 1932
JAMES WHALE ...UNE SOIREE ETRANGE... THE OLD DARK HOUSE 1932


CHARLES BRABIN... LE MASQUE D'OR... THE MASK OF FU MANCHU 1932
KARL FREUND... LA MOMIE ...THE MUMMY 1932
T HAYES HUNTER... LE FANTOME VIVANT... THE GHOUL 1933
HAMILTON MAC FADDEN... THE MAN WHO DARED 1933
JOHN FORD ...LA PATROUILLE PERDUE ....THE LOST PATROL 1934
ALFRED WERKER... THE HOUSE OF ROTHSCHILD 1934
EDGAR G ULMER... LE CHAT NOIR 1934
KARL FREUND ...GIFT OF GAB 1934
JAMES WHALE... LA FIANCEE DE FRANKENSTEIN ...BRIDE OF FRANKENSTEIN 1935


LOUIS FRIEDLANDER ...LE CORBEAU... THE RAVEN 1935
ROY WILLIAM NEILL... LE BARON GREGOR ...THE BLACK ROOM 1935


RAY L HILLYER... LE RAYON INVISIBLE... THE INVISIBLE RAY 1936
MICHAEL CURTIZ... LE MORT QUI MARCHE ...THE WALKING DEAD 1936
ROBERT STEVENSON ...CERVEAUX DE RECHANGE... THE MAN WHO CHANGED HIS MIND 1936
H EDWARDS... JUGGERNAUT 1936
H B HUMBERSTONE ...CHARLIE CHAN A L'OPERA... CHARLIE CHAN AT THE OPERA 1936
L CORRIGAN ...ALERTE A LA NUIT... NIGHT KEY 1937
JOHN FARROW ...WEST OF SHANGAI 1937
JOHN FARROW ...THE INVISIBLE MENACE 1937
W NIGH... MR WONG DETECTIVE 1938


W CLEMENS... L'ILE DU DIABLE.... DEVIL'S LAND 1939
ROWLAND V LEE ....LE FILS DE FRANKENSTEIN ....SON OF FRANKENSTEIN 1939
W NIGH THE ...MYSTERY OF MR WONG 1939
W NIGH... MR WONG IN CHINATOWN 1939
N GRINDE THE MAN... THEY COULD NOT HANG 1939
ROWLAND V LEE... LA TOUR DE LONDRES TOWER OF LONDON 1939
T MORSE BRITISH ....INTELLIGENCE SERVICE 1940
W NIGH ...THE FATAL HOUR 1940
ARTHUR LUBIN ...VENDREDI 13 ....BLACK FRIDAY 1940
N GRINDE ...THE MAN WITH NINE LIVES 1940
N GRINDE... BEFORE I HANG 1940
DAVID BURLER ...YOU'LL FIND OUT 1940
EDWARD DMYTRYK ...THE DEVIL COMMANDS 1941
LEW LANDERS... THE BOOGIE MAN WILL GET OUT 1942
GEORGE WAGGNER ...THE CLIMAX 1944
E.C KENTON ...LA MAISON DE FRANKENSTEIN ...HOUSE OF FRANKENSTEIN 1944
ROBERT WISE...LE RECUPERATUER DE CADAVRES... THE BODY SNATCHER 1945
MARK ROBSON... L'ILE DES MORTS... ISLE OF TH DEAD 1945
MARK ROBSON ...BEDLAM 1946
N Z MCLEOD ...LA VIE SECRETE DE WALTER MITTY ...THE SECRET LIFE OF WALTER MITTY 1947


DOUGLAS SIRK ...DES FILLES DISPARAISSENT... LURED 1947
J RAWLINS DICK... TRACY CONTRE LE GANG... DICK TRACY MEETS GRUESOME 1947
CECIL B DE MILLE.... LES CONQUERANTS D'UN NOUVEAU MONDE... UNCONQUERED 1947
GEORGE MARSHALL ...LE SANG DE LA TERRE ...TAP ROOTS 1948
CHARLES T BARTON ...DEUX NIGAUDS CHEZ LES TUEURS... ABBOTT AND CASTELLO MEET THE KILLER 1949

JOSEPH PEVNEY... LE CHÂTEAU DE LA TERREUR ...THE STRANGE DOOR 1951
NATHAN JURAN ...LE MYSTERE DU CHÂTEAU NOIR... THE BLACK CASTLE 1952


CYRIL ENDFIELD ...COLONEL MARCH OF SCOTLAND YARD 1952
F FERRIN... THE HINDU 1953
CHARLES LAMONT... DEUX NIGAUDS CONTRE DR JEKYLL ET MR HYDE.... ABBOTT AND CASTELLO MEET DR JEKYLL AND MR HYDE 1953
R MONTERO... FEMME PERDUE... IL MOSTRO DELL'ISOLA 1953
REGINALD ...LE BORG VOODOO ISLAND 1957
HOWARD W KOCH ...FRANKENSTEIN 70 1957

ROBERT DAY ...GRIP OF THE STRANGLER 1957
ROBERT DAY ...CORRIDORS OF BLOOD 1962
R CORMAN... LE CORBEAU... THE RAVEN 1963
R CORMAN... THE TERROR 1963

MARIO BAVA... LES TROIS VISAGES DE LA PEUR... I TRE VOLTI DELLA PAURA 1963
JACQUES TOURNEUR... THE COMEDY OF TERRORS 1964


WILLIAM ASHER.... BIKINI BEACH 1964
D HALLER... MONSTER OF TERROR 1965
DON WEIS GHOST ...IN THE INVISIBLE 1966
JERRY THORPE ...MINUIT SUR LE GRAND CANAL... THE VENITIAN AFFAIR 1966
MICHAEL REEVES... LA CREATURE INVISIBLE ...THE SORCERERS 1967
P BOGDANOVITCH... LA CIBLE TARGETS 1968
E VERGORA... THE FEAR CHAMBER 1968
E VERGORA ...HOUSE OF EVIL 1968
VERNON SEWELL... LA MAISON ENSORCELEE... CURSE OF THE CRIMSON ALTAR 1969
ENRIQUE VERGARA... ISLE OF THE SANKE PEOPLE 1969
ENRIQUE VERGARA ...INVASION SINIESTRA 1969
S ALCOCER ...EL COLECCIONISTA 1969

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