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MIRAGE DE LA VIE

 

 

titre original : Imitation of Life

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réalisé par Douglas Sirk

 d'après le roman de Fanny Hurst

 

avec Lana Turner (Lora Meredith), John Gavin (Steve Archer), Sandra Dee (Susie Meredith), Terry Burnham (Susie enfant), Susan Kohner (Sarah Jane Johnson), Karen Dicker (Sarah Jane enfant), Juanita Moore (Annie Johnson), Dan O'Herlihy (David Edwards), Robert Aida (Allen Loo-mis), Troy Donahue (Frankie), Maida Severn (le professeur), Mahalia Jackson (dans son propre rôle), John Vivyan (le jeune homme), Lee Goodman (le photographe), Ann Robinson (une figurante), Sandra Gould (la réceptionniste), David Tomack (l'homme corpulent), Joel Fluellen (le pasteur), Jack Weston (le régisseur), Billy House (l'obèse). Than Wyenn (Romano), Peg Shirley (Fay), Cicely Evans (Louise), Bess Flowers (Géraldine Moore), Paul Bradley (Preston Mitchell), Napoleon Whiting (Kenneth), Myrna Fahey (l'actrice), Eddie Parker (le policier).,

Lora Meredith, jeune veuve fort séduisante et mère d'une charmante fillette, Susie , cherche à relancer une carrière d'actrice qui a tourné court.

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Elle engage pour tenir sa maison Annie Johnson, une Noire qui est, comme elle, seule dans la vie avec une petite fille, Sarah Jane .

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Dorénavant, Lora refuse de sacrifier son ambition professionnelle à sa vie familiale, c'est pourquoi elle repousse la demande en mariage de Steve Archer.

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LANA TURNER

 

Sarah Jane, qui est métisse, a grandi aux côtés de Susie. Sa nature ombrageuse et violente se révolte à mesure qu'elle découvre qu'elle vit dans une société dominée par les Blancs. Reniant sa mère, elle se fait passer pour Blanche au collège et auprès de son ami Frankie, mais celui-ci découvre la vérité et assouvit sa rage sur la jeune fille .

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Sarah Jane se venge de son humiliation en étant agressive avec Susie  et avec sa mère, qu'elle rend responsable de sa condition. Elle nargue même Lora, le jour où elle reçoit des producteurs de cinéma  en jouant la comédie de la servilité et de l'obséquiosité. Lora connaît enfin le succès, mais Susie s'éloigne d'elle de plus en plus, reportant toute son affection sur la fidèle Annie.

Sarah Jane s'enfuit et devient entraîneuse dans un night-club.

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Le cœur brisé, sa mère en est réduite à la suivre pour savoir ce qu'elle devient . Minée par le chagrin, Annie tombe gravement malade et meurt, obtenant enfin le seul luxe pour lequel elle a économisé toute sa vie : un enterrement somptueux, avec la participation de la grande Mahalia Jackson  elle-même.

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Mélodrame sublimé, Mirage delà vie nous renvoie ainsi un reflet cruel et pessimiste de la vie américaine.
Film de femmes, Mirage de la vie reflète  aussi  l'aliénation   et  la névrose d'une société américaine à la fois matriarcale et misogyne. Les hommes, lorsqu'ils apparaissent, n'y tiennent qu'un rôle marginal ou sont de simples silhouettes, comme les producteurs de cinéma que fréquente Lora Meredith, ou l'ami de Sarah Jane, qui lui administre une cuisante raclée au coin d'une ruelle sinistre à l'éclairage blafard. La jeune fille se vengera des humiliations subies en exploitant à son tour les désirs des hommes dans la boîte de nuit où elle choisit de travailler. Lora Meredith repoussera l'amour sincère de Steve Archer pour les mirages d'une réussite professionnelle qui lui coûtera aussi l'affection de sa fille.

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Tag(s) : #FILMS ANCIENS

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