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WILLIAM BENDIX était un monsieur-tout-le-monde sympathique, pas un séducteur,  homme  massif,  nez de boxeur, regard malicieux mais avec une solide expérience pour un métier qu'il adorait.

Dans ses premiers films, il fut souvent appelé à tabasser l'un ou l'autre de ses partenaires.  Maintes fois opposé à Alan Ladd en pareilles circonstances, ils n'en furent pas moins, loin des caméras, les meilleurs amis du monde.

 WILLIAM BENDIX QPUC


WILLIAM BENDIX st né à l'East End de New York, le 14 janvier 1906, et décéda le 04 décembre 1964.

William Bendix était un descendant du compositeur Felix Mendelssohn auteur de la très célèbre marche nuptiale œuvre musicale utilisée pour les mariages. Le critique et historien du cinéma David Shipman le surnommait l'homme de Néanderthal réincarné a Broadway .

Il connut une rude adolescence dans une famille heureuse. Son père était musicien, ne lui communiqua pas ses dons car Bill préférait le sport notamment le base-ball. Il appartint comme batteur à deux célèbres équipes, les New York Giants et les New York Yankees, dont la plus grande gloire fut Babe Ruth, qui prit le jeune-homme  en amitié.  Après le base-ball William Bendix se fit épicier par amour, ayant épousé un amour de jeunesse, Thérèse Stefanotti qui lui donna une fille. La terrible crise du début des années trente saccagea son espoir de faire fortune et il se lança  dans la carrière de comédien, à laquelle il avait brièvement goûté à 16 ans. Il tira aussi parti de sa voix, qu'il avait bien timbrée, et finit par être engagé au New Jersey Fédéral Théâtre Project à raison d'un salaire de dix-sept dollars et demi par semaine. Là, il joua six pièces, toutes des échecs, jusqu'au jour où il fut appelé à Broadway et choisi pour être le policier Krupp dans l'excellente pièce de Saroyan, « Le temps de votre vie », qui tint l'affiche pendant deux ans.

Le producteur Hal Roach lui proposa alors de gagner Hollywood, où il débuta dans un rôle comique de « La femme du jour », face au couple Spencer Tracy-Katharine Hepburn.

Ce sera le point de départ de sa carrière qui aurait pu être plus longue sans la maladie.

 WILLIAM BENDIX QPUC

Des films dont les plus significatifs, au début, furent « Lifeboat », sous la direction d'Alfred Hitchcock, et « La Belle et la Brute », d'après Eugène O'Neill. C'était en 1944 et il eut bientôt son nom en tête d'affiche : deux ans après ses débuts à l'écran. 

Il pouvait  passer d'un personnage sympathique à celui d'un individu qui l'était fort peu.

Mais c'est la radio d'abord, la TV ensuite, avec le personnage du héros de « La Vie de Riley», qui lui porta vraiment bonheur. Il fut tout à la fois drôle et pathétique dans ce rôle d'une sorte de Monsieur-tout-le-monde auquel arrivent des aventures nullement exceptionnelles, issues en ligne de droite de la vie. Chaque Américain pouvait s'identifier à lui, en somme, et la popularité de Bill fut immense. 
Au milieu des années 50, la carrière cinématographique de William Bendix commença à s'étioler mais sa réputation TV lui permit néanmoins de garder bon pied. Et puis, il y avait le théâtre, qui le sollicita à diverses reprises, entre autres pour la délicieuse pièce d'Eugène O'Neill, « Ah ! Wilderness », . Il fit aussi des tournées en province et plusieurs films en Europe, surtout en Grande-Bretagne. 
Une pneumonie lombaire compliquée de troubles intestinaux mit fin, à 58 ans, à sa carrière.

Il mourut en  1964, année où disparurent aussi Harpo Marx, Percy Kilbride. Gracie Allen, Eddie Cantor et Alan Ladd lequel précéda de trois mois son vieux copain dans la tombe...

RAOUL WALSH...UNE FEMME DANGEREUSE...THAY DRIVE BY NIGHT...1940
KURT NEUMANN...LA REINE DE BROOKLYN...1942
GEORGE STEVENS ...LA FEMME DE L'ANNEE ...WOMAN OF THE YEAR ...1942
JOHN FARROW...LA SENTINELLE DU PACIFIQUE...WAKE ISLAND...1942
STUART HEISLER...LA CLE DE VERRE...THE GLASS KEY...1942
ERLE C KENTON...DEUX NIGAUDS DETECTIVES...1942
GEORGE MARSHALL...AU PAYS DU RYTHME...STAR SPANGLED RYTHME...1942
KURT NEUMANN...THE MCGUERINS FROM BROOKLYN...1942
ELLIOTT NUGENT...LA BOULE DE CRISTAL ...THE CRYSTAL BALL...1943
KURT NEUMANN...TAXI MISTER...1943
JOHN FARROW...LE DEFILE DE LA MORT  ...CHINA...1943

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FRANK TUTTLE...LES OTAGES DE LA MOLDAU...HOSTAGES...1943
SEILER LEWIS...GUADALCANAL...GUADALCANAL DIARY...1943
ALFRED HITCHCOCK...LIFEBOAT...1943
ALFRED SANTELL...LA BELLE ET LA BRUTE...THE HAIRY APE...1944
ALLAN DWAN...ABROAD WITH TWO YANKS...1944
WALTER LANG...MONTMARTRE A NEW YORK...WAKE ISLAND...1944
RICHARD WALLACE...LA CINQUIEME CHAISE...IT'IS THE BAG...1945
HENRY KING...UNE CLOCHE POUR ADANO...A BELL FOR ADAMO...1945
HAL WALKER...DUFFY'S TAVERN...1945
IRVING PICHEL...REVOLTE A BORD...TWO YEARS BEFORE THE MAST ...1946
WALTER LANG...VOYAGE SENTIMENTAL...SENTIMENTAL JOURNEY...1946
GEORGE MARSHALL...LE DAHLIA BLEU...THE BLUE DAHLIA...1946

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HENRY HATHAWAY...L'IMPASSE TRAGIQUE...THE DARK CORNER...1946
CHARLES T BARTON...WHITE TIE AND TAILS...1946
JOHN FARROW...MEURTRES A CALCUTTA...CALCUTTA...1947
WILLIAM A SEITER...MON CŒUR T'APPELLE...I'LL BE YOURS...1946
JOHN FARROW ...ILS ETAIENT QUATRE FRERES ...BLAZE OF NOON ...1947
MICHAEL GORDON...LE TRAQUENARD...THE WEB...1947
GEORGE MARSHALL ...HOLLYWOOD EN FOLIE ...VARIETY GIRL ...1947
SIDNEY LANFIELD...A VOS ORDRES MA GENERALE...WHERE THERE'S LIFE...1947

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H C POTTER...LE BAR AUX ILLUSIONS...1948
EDWARD L MARIN...LA NUIT DESESPEREE...1948
ROY DEL RUTH...L'HOMME LE PLUS AIME...THE BABE RUTH STORY...1948
ALFRED E GREEN...L'INDESIRABLE MONSIEUR DONOVAN...1949
IRVING BRECHER...THE LIFE OF RILEY...1949

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TAY GARNETT...UN YANKEE A LA COUR DU ROI ARTHUR...A CONNECTITUT YANKEE IN KING ARTHUR'S COURT...1949
LESLIE FENTON ...LA CHEVAUCHEE DE L'HONNEUR ...STREETS OF LAREDO ...1949
DON SIEGEL...CA COMMENCE A VERA CRUZ...THE BIG STEAL...1949
WILLIS GOLDBECK...PRISON DE LA LIBERTE...1949
LLYOD BACON...KILL THE UMPIRE ...1950
TED TETZLAFF...JEUX CLANDESTINS...GAMBLING HOUSE...1950
WILLIAM WYLER...HISTOIRE DE DETECTIVE...DETECTIVE STORY...1951
JOHN FARROW ...DUEL SOUS LA MER ...SUBMARINE COMMAND ...1951

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CHESTER ERSKINE...UNE FILLE DANS CHAQUE PORT...A GIRL IN EVERY PORT...1952
JOSEF VON STERNBERG...LE PARADIS DES MAUVAIS GARCONS...MACAO...1952
RAOUL WALSH...BARBE NOIRE LE PIRATE...BLACKBEARD THE PIRAT...1952
LOUIS KING...MISSION PERILLEUSE...DANGEROUS MISSION...1954

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LEWIS R FOSTER...LES ASSASSINS MEURENT AUSSI...1955
LEWIS SEILER...L'ENFER DU PACIFIQUE...BATTLE STATIONS...1956
RUDOLPH MATE...EN PATROUILLE  ...THE DEEP SIX...1958
JOHN GILLING...LE TIRE AU FLANC DU REGIMENT...IDOL ON PARADE...1959
ROBERT SIODMAK...LES SEINS DE GLACE ...THE ROUGH AND THE SMOOTH...1959
NIGEL PATRICK...JOHNNY NOBODY...1961
ÁKOS RATHONYI...TOLLER HECHT AUF KRUMMER TOUR...1961

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MICHAEL GORDON ...GARCONNIERE POUR QUATRE ...BOYS'NIGHT OUT ...1962
JEAN NEGULESCO...TROIS FILLES A MADRID        ...THE PLEASURE SEEKERS         ...1963
FRANCIS D LYON...EVASION EN COREE...1963
W F CLAXTON...CONDAMNE A ETRE PENDU...LAW OF THE LAWLESS...1963
CHRISTIAN NYBY ...FURIE SUR LE NOUVEAU Mexique ...YOUNG FURY ...1964


 1953-1958THE LIFE OF RILEY (TV SERIES)

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 1960OVERLAND TRAIL (TV SERIES)

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Willam Bendix avait aussi participé a un épisode de la série : Les incorruptibles avec Robert Stack intitulé : Le gang des 3 états il y campait le rôle de Wally Leganza .

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